De zomer was abnormaal normaal

Je kent ze ondertussen wel, die krantenkoppen die vertellen dat het weer de voorbije maand abnormaal warm of koud of droog of nat was. Het lijkt wel alsof er elke maand iets uitzonderlijks met het weer aan de hand is. Een paar voorbeeldjes van krantenkoppen uit de afgelopen twee jaar:

  •  “April was abnormaal koud” (1/5/2016 – Het laatste nieuws)
  •  “KMI: September was zeer abnormaal warm” (1/10/2016 – Het Laatste Nieuws)
  • “Oktober was abnormaal koud” (1/11/2016 – De Standaard)
  • “Herfst was abnormaal droog” (1/12/2016 – Het laatste nieuws)
  • “April toch niet zo grillig: zeer droog met uitzonderlijk weinig onweer” (1/5/2017 – Het laatste nieuws)
  •  “Maand mei was abnormaal warm” (1/6/2017 – De Standaard)
  • “Oktober abnormaal warm en droog” (1/11/2017 – De Standaard)

De voorbije zomer (of eigenlijk juli, augustus en september) was er echter nog iets veel vreemders aan de hand: de zomer was namelijk doodnormaal. Zowel juli, augustus als september waren heel gewone maanden. En drie heel normale maanden na elkaar, dat is wel heel abnormaal!

Hoe abnormaal 3 opeenvolgende ‘normale’ maanden nu precies zijn, dat onderzoek ik in deze blog.

Verder lezen

Advertenties

Een koude winter met een witte kerst

Hoera! Het wordt een koude winter met een witte kerst! Dat vertellen de weerspreuken ons althans. Oktober was abnormaal warm en droog en alle weerspreuken zijn het er over eens: met oktober als aangename nazomermaand, wordt het zeker een strenge winter.

Verder lezen


7°C warmer in de stad dan op het platteland

IMG_20160825_155442.jpgMijn laatste werkdag op het KMI was er een die ik niet snel zal vergeten. De huidige hittegolf veroorzaakte namelijk een overrompeling in mijn bureau van de Vlaamse en Franstalige media. Mijn collega Rafiq gaf achtereenvolgens interviews aan RTL, RTBF en BXL TV over zijn onderzoek naar het stedelijk hitte-eiland (Urban Heat Island) en Steven werd tot tweemaal toe geïnterviewd door radio 1 over de nieuwe meetstations in Gent die de effecten van de klimaatopwarming in stedelijk gebied zullen meten. Waar gaat al die heisa eigenlijk over en wat heeft het met deze zomerse temperaturen te maken?

Verder lezen


Waarom een hittegolf aan zee niet zo heet is…

Een hete zomerdag begin mei: Net als half België zoek ik verkoeling aan de kust. Het is al middag als ik met een overvolle trein in Oostende aankom. Ik trek meteen naar het strand, doe mijn schoenen uit en verbrand bijna mijn voeten op het hete zand. Auw! Ik haast me  tot aan het water op zoek naar verkoeling. Weer auw! Het water is ijskoud en prikt zowaar nog harder aan mijn voeten. Hoe komt het toch dat water er maanden over doet om slechts een paar graden op te warmen terwijl het strand al na een uurtje volle zon gloeiend heet is? En waarom is het tijdens een hittegolf altijd frisser aan de kust dan in de rest van het land?

Verder lezen


Hoe een informaticus doctor in de fysica werd

IMG_8588 (2)Als kind wilde ik graag weervrouw worden. Niet zo eentje die op tv kwam, maar een weervrouw achter de schermen. Nu ik twintig jaar later mijn doctoraat aan het KMI haal, is dat toch een beetje een kinderdroom die in vervulling gaat. Tijdens mijn bachelor informatica spotte ik op een dag een klein berichtje op de KMI website:“De eerste afgestudeerden van het nieuwe postgraduaat weer- en klimaatkunde in Gent”. En meteen wist ik: “dat wil ik ook volgen!”. En zo pendelde ik na mijn master nog een jaartje heen en weer tussen Leuven en Gent. Ik werkte mijn kennis thermodynamica en differentiaalvergelijkingen bij, overleefde de uitdagende week Atmospheric Modelling gegeven door Jean-François Geleyn en raakte heel erg geboeid door Nils Gustafssons lessen over Data Assimilatie. En zo gebeurde het dat ik op 1 augustus 2011 een mailtje kreeg van Piet dat er geld was vrijgekomen voor data assimilatie onderzoek bij het KMI en op 12 september stortte ik mij op mijn nieuwe avontuur.

Verder lezen


De winter volgens de weerspreuken

Hoera! De eerste sneeuw ebe2dacaa85ac866afd670cffd67e745is weer gevallen. Het voorbije weekend was er al
een dun laagje te bewonderen in de Ardennen en gisteren dwarrelden er zowaar sneeuwvlokjes naar beneden boven de Lubbeekse velden. Jammer dat hij voorlopig nog niet bleef liggen. Maar het ziet er alvast veelbelovend uit voor de rest van de winter.

Vorig jaar zou het volgens de weerspreuken “een zachte winter met een witte kerst” worden. En zacht was hij; uitzonderlijk zacht zelfs. Iets wat volgens de klimaatstatistieken maar 1 keer per 30 jaar voorkomt. En hoewel kerstdag zelf niet wit was, herinner ik me nog goed mijn enthousiaste slapeloosheid toen sneeuw in de nacht van 26 op 27 december de Kempen omtoverde tot winterwonderland . De weerspreuken zaten er dus slechts twee dagen naast, wat op een lange termijnvoorspelling enorm goed is. Daarom wil ik me dit jaar opnieuw wagen aan een weerspreuken-winter-voorspelling.

Verder lezen


Wat als… je het klimaat wil doormailen?

Met een simpele basic internet formule van Telenet kan je ons hele fotoboek van IJsland (~ een gigabyte aan data) downloaden in slechts 4.5 minuten. Als je daarentegen het fotoboek online wil zetten, duurt dat al 45 minuten. Maar heb je dat ooit al geprobeerd voor duizend fotoboeken, pakweg mijn hele fotoverzameling van de voorbije 15 jaar, oftewel één terabyte aan data? Doe dat nog eens maal 50 en dan heb je de grootte van één klimaatvoorspelling van 30 jaar.

Zolang deze klimaatvoorspelling op één locatie mag blijven, is dat geen probleem. Maar wat als je 30 jaar aan klimaatvoorspellingen wil doorsturen naar een klimaatonderzoeker in Frankrijk? Een reeks van 30 jaar neemt al snel 50 terabyte in beslag, wat overeenkomt met een 50.000 keer onze fotoverzameling van IJsland of bij benadering de digitale fotoverzameling 12 volledige mensenlevens. Het is dus niet evident om die data zomaar even door te sturen. Gelukkig had de onderzoeker in kwestie slechts 1 van de 50 terabyte nodig, wat we met de snellere internetverbinding van het KMI op iets minder dan 6 dagen tijd kunnen versturen.

Verder lezen